鑽石為何是全球公認的愛情象徵

鑽石的歷史可追溯至數千年前。這種珍貴寶石首次現身是在西元前1,000年左右(距今逾3,000年前)於印度發現,此後即演變為全球公認、跨越時空永恆愛戀的象徵。

以下是鑽石漫長歷史中的一些重點,也深入剖析這個大自然的禮物是如何成為全球無數人最浪漫的表徵。

第一枚求婚鑽戒

雖然人類自古以來就知道鑽石,但是這種寶石幾百年前才開始用於製造珠寶,特別是求婚戒。根據美國寶石協會(AGS)資訊,奧地利大公Maximilian在1477年時為未婚妻Mary of Burgundy訂製了一枚求婚鑽戒,自此掀起求婚鑽戒的潮流。他大概不知道自己開啟了一個文化現象。

 

不久之後,貴族與皇室的其他成員就開始以鑽戒求婚,這種寶石也迅速成為富裕的標誌。而且,對早期擁戴者來說,鑽石也是忠誠的象徵。George Harlow在其撰寫的The Nature of Diamonds 一書中解釋,這種寶石「能夠經得起千錘百鍊」,使得世人將其視為婚姻長長久久、牢不可破的象徵,而這個信念一直延續至今。Harlow指出,到了16世紀,每一樁皇室婚姻均以鑽戒為證。

 

將鑽石介紹給大眾

有好幾個世紀的時間,鑽石都只有貴族與上流社會才能擁有配戴,這種特殊待遇理所當然地使鑽石被認為是奢華品與精品。在19世紀末時,鑽石終於開始逐漸普及。

 

有兩大因素帶動鑽石消費量大增。首先,在非洲發現了新的鑽石原石來源;其次,各個階層的消費者開始追求、也更容易接觸到時尚(乃至珠寶首飾)。美國寶石研究所(GIA)指出,鑽石原石在1870年代的產量不到100萬克拉,但是隨著非洲鑽石礦藏的發現,1920年代的產量達到300萬克拉。

 

鑽石的現代意義

跨入下一個世紀,鑽石依然是備受歡迎的不朽愛戀象徵,現在談到求婚、慶祝週年與其他特殊場合時,鑽石也仍是當仁不讓的寶石選擇。

有些人認為鑽石代表情與愛,珠寶品牌成功地賦予鑽石這個意義,但是專家認為事實並非如此。

 

Savannah College of Art and Design教授Susan Falls在期刊Social Semiotics中寫道:「廣告的訊息對不同的消費者,產生不同的效益,每一位消費者皆會有獨特觀點、各自闡述她們的感受。」

 

簡單來說,人們不會因為行銷策略購買鑽石,現在的消費者更加精明。相反地,對很多人來說,鑽石具有更深層的意義,背後象徵的意義對每個人都不一樣。舉例而言,有些人喜歡欣賞經過完美切割後的鑽石美學,他們會因此將寶石與美麗、完美相互聯結;另一方面,從小渴慕母親鑽石珠寶的女性可能會從鑽石聯想到真愛與家庭。人們喜愛鑽石的理由各有不同,都有屬於自己的獨特故事。

 

鑽石的未來

鑽石的歷史縱橫古今,遠眺未來。Bain & Company的研究預測,今年的鑽石需求將會持續上升3%至4%,這個數字對這種歷史悠久的寶石而言很不容易。這個持續成長說明,對全球各地的戀人而言,鑽石確實是個經典不朽的珍寶。